濵田暁彦医師 コラム No.49
2016/03/20(与謝野町くすぐるカード会発行「くすぐる vol.181」2016年4月掲載)

「腸内細菌」の話ーその1

私は消化器内科を専門としているので、便秘・下痢など腸の不調を訴えられる患者さんを日頃から大勢診療しています。

まず血液検査やレントゲン、CT、超音波、内視鏡など色々な検査をして明らかな病気が無いか、例えば大腸癌や腸閉塞、感染性腸炎、潰瘍性大腸炎などの炎症性腸疾患などが無いかをよく調べます。

それでも何も見つからない場合は次に、大腸の働きの異常である「過敏性腸症候群(かびんせいちょうしょうこうぐん)」 や「薬の副作用」などを考えます。特に薬では、「刺激性下剤」と言って腸を刺激して便を出すタイプの下剤には注意が必要です。市販されている下剤にはこのタイプが多く、アントラキノン系と言われる成分、具体的には「センナ」「大黄(ダイオウ)」「アロエ」「カスカラ」などが入っている下剤です。下剤を飲まれている方は一度成分表で確認してみて下さい。

これらの下剤は、ある種の腸内細菌によってレインアンスロンという有効成分に作り替えられ、痛みや炎症物質と言われるプロスタグランジンEを増加させることで腸の筋肉を収縮させて便を押し出しますが、同時に痛みを感じることもあります。また水分を吸収するアクアポリン3を減少させ腸からの水分吸収を抑えて便に水分を含ませ下剤作用を発揮します。そのため刺激性下剤は腸内細菌が減ってしまうと効き目が少なくなり、どんどん下剤の量が増えて便秘が悪化するという悪循環に陥りがちです。

また別の例では、風邪などの時に安易に抗生物質を飲むと、その後下痢がひどくなる場合があります。これも抗生物質の作用で腸内細菌のバランスが乱れてしまい、病気を引き起こす悪玉菌が増えてしまうことが原因です。

普段腸の中には非常に多くの多種多様な細菌が一定のバランス・秩序を保ちながら仲良く(?)暮らしています。この腸内の細菌の集団全体のことを「腸内細菌叢(ちょうないさいきんそう)」や「腸内フローラ」と呼びます。叢は「くさむら」という字で、フローラは「お花畑」の意味です。どちらも腸の中に共生している「多種多様な多くの細菌の集団」を意味しており、人間も動物も1人1人が自分自身の腸内フローラを持っているのです。便秘や下痢などの場合、この腸内フローラの乱れを建て直したり、抗生物質で腸内フローラが乱されることをあらかじめ予防することで、かなりの場合改善が可能です。

今後も、最近徐々に解明されている「腸内細菌」について順次お話していきます。

執筆
濵田 暁彦

宮津高校、京都大学卒。
丹後中央病院消化器内科主任部長、京都大学医学部臨床講師、宮津武田病院非常勤。モットーは「楽な胃カメラ」「痛くない大腸カメラ」。早期癌の診断(ESD)、胆膵内視鏡ERCP、超音波内視鏡等が専門。